Tratamiento de olor y sabor con oxidación UV en Cornwall, Ontario
Soluciones de TrojanUV

Cornwall es una ciudad de casi 50.000 habitantes en Ontario (Canadá). Está a orillas del río San Lorenzo, a unos 1.600 km del Océano Atlántico y 200 km del lago Ontario.

La ciudad obtiene su agua potable del río San Lorenzo, una fuente segura y, en general, de buena calidad. Sin embargo, las algas que brotan durante los meses más cálidos empiezan a morir a finales de verano y principios de otoño, dejando un olor a tierra y moho en el agua.

La ciudad usa un proceso de tratamiento por coagulación, sedimentación y filtros de carbono activado granulado, pero este sistema no siempre puede eliminar la cantidad suficiente de geosmina y 2-metilisoborneol (MIB), que son las sustancias culpables de los problemas de olor y sabor. El tratamiento con carbono no es suficiente para resolver el problema, ya que requiere grandes cantidades de carbono y cambios frecuentes (por la abundancia de los compuestos a eliminar).

Al mismo tiempo, Cornwall tenía que cumplir las nuevas normas sobre desinfección establecidas por el Ministerio del Medio Ambiente de Ontario para proteger a la población contra los patógenos resistentes al cloro. El sistema instalado de desinfección con cloro no cumplía las nuevas normas, por lo que la ciudad tomó la decisión de usar desinfección UV para lograr una reducción de 1 log10 de giardia y conseguir así la aprobación de la administración.

La Solución UV de Trojan

En el verano de 2004, la ciudad de Cornwall adquirió un sistema TrojanUVSwift™ECT para cumplir las normas sobre desinfección y eliminar el problema estacional de olor y sabor.

El sistema completo consta de:

  • Cuatro reactores TrojanUVSwiftECT de 24” instalados después de los filtros mixtos.
  • Tanques de almacenamiento especialmente diseñados para peróxido de hidrógeno y con sistema secundario de contención.
  • Bombas de dosificación de peróxido de hidrógeno con control electrónico (primaria y secundaria).
  • Una garantía de rendimiento.
  • Suministro continuo de NSF o peróxido de hidrógeno para agua potable.
  • Sistema de control de Trojan (pendiente de patente) para optimizar el proceso de oxidación UV en tiempo real.

El sistema TrojanUVSwiftECT se completó en 2006 y tiene dos modos de funcionamiento: Sólo Desinfección y Desinfección + Control de olor y sabor. En el modo de Desinfección, el sistema UV emplea niveles de energía más bajos pero suficientes para neutralizar cualquier microorganismos como el criptosporidium y la giardia, que son resistentes al cloro.

Éste es el modo normal de tratamiento durante todo el año. En este modo sólo funciona una parte de las lámparas UV y/o reactores instalados, lo que permite cumplir los requisitos de desinfección con un coste mínimo de operación.

En caso de problemas de olor y sabor, el sistema UV pasa al modo de Desinfección + Control de olor y sabor. En este modo se activan más lámparas UV o reactores y se introduce peróxido de hidrógeno en el agua antes del sistema UV. La combinación de UV y peróxido de hidrógeno desencadena una potente reacción de oxidación que destruye los compuestos que alteran el olor y sabor sin generar subproductos nocivos como los bromatos.

Parámetros de Diseño del Sistema

Caudal Máximo4,164 m3/hr
Concentración de Geosmina a la Entrada50ppt
Reducción de Geosmina>1-log 10
Requisito de DesinfecciónDosis mínima de 40 mJ/cm²
(> 1log10 de neutralización de
giardia)
Figura 1. Concentración de geosmina medida a la entrada y a la salida del sistema TrojanUVSwiftECT en Cornwall. El sistema logró una reducción superior a 1-log10.

Eficacia Probada 

Se realizaron pruebas de rendimiento para comprobar la eficacia del sistema de oxidación UV. Para ello se introdujo geosmina antes del sistema TrojanUVSwiftECT y se dejó que el sistema de control regulara automáticamente la dosis de peróxido de hidrógeno.

La Figura 1 muestra la eficacia del proceso de oxidación UV de Trojan en Cornwall. El sistema TrojanUVSwiftECT consiguió una reducción de 1 log10 de geosmina y cumplió todos los requisitos de desinfección.

Tratamiento De Toxinas De Las Algas 

Los brotes de algas que producen los problemas de olor y sabor también generan toxinas que pueden ser nocivas para los humanos.

La más conocida y controlada de estas toxinas es la microcistina, que afecta a la producción de proteínas en el cuerpo y puede ocasionar daños hepáticos. También puede facilitar la aparición de tumores.

Figura 2. Reducción logarítmica prevista de contaminantes en condiciones idénticas. La eliminación por oxidación UV de compuestos que alteran el olor y el sabor, como el MIB, produce también la eliminación de toxinas de las algas como la microcistina.

El proceso de oxidación UV elimina también toxinas de las algas. Como se ve en la Figura 2, el tratamiento de la microcistina es más rápido que el de los compuestos que alteran el olor y el sabor del agua. Como resultado, el sistema de oxidación UV de Trojan es una solución multibarrera en la que un solo sistema proporciona desinfección, tratamiento de olor y sabor y tratamiento de toxinas de las algas.